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Microsoft Surface: Multi-touch 如果由微軟平民化!?

年頭 Apple 的 iPhone 技驚四座,亦引起了我對 Multi-touch 技術的興趣,如果在 Youtube 找來年前 Jeff Han的 Multi-Touch 演示。當時曾猜想Apple可能會是首間公司將這技術平民化,帶入個人電腦中。未幾,微軟在本週三發表了 Microsoft Surface ,正是一台盡用 Multi-touch 技術的電腦,並計劃在今年11月投入市場。

除了不少和 Jeff Han 演示相同的技量,Microsoft Surface 還有不少殺著。這台桌子形的電腦會把電腦、手機、MP3播放機和其他電子儀器結合一起。你要下載WiFi數碼相機的相片可以直接把相機實物放在Surface的桌形觸感熒幕上,Surface會自動識別相機並把相片下載顯示在相機旁。當把Zune放在Surface上,你可以用手在Surface上把唱片圖案撥至Zune下,令歌曲傳入Zune中,以上功能自然同樣可以應用在手機上。另外放手機在 Surface 上,手機周圍亦會出現圓盤形選單,讓你操控手機的不同功能,包括撥動唱片至朋友的圖片來設定不同人打入的鈴聲等。把地圖上的位置撥至PDA上,可以設定PDA上GPS導航的目的地。

由於微軟計劃Surface最初主要針對商用,演示亦有不少商用上的示範。包括把商品手機樣板放在Surface上,Surface可以在旁立即展示手機的資訊,撥動各電話計劃至手機上可以改變要訂講的計劃。在餐廳上撥動菜式的圖案至放在Surface上的信用卡或酒店房間的鑰匙,可以結帳。

這確實令人鼓舞。不過作為反微軟份子的我,總喜在雞蛋裡挑骨頭。我對Surface介面的實用性有不少意見,侍續…… P


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再談Metisse : 不是3D的三維桌面

週五提過Mandriva的新3D桌面 Metisse ,因為相關的網站被/.了。到近幾天才有機會看到官方screencast和試用LiveCD。原本曾說過覺得Metisse沒有大驚喜,這幾天試用後有很大的改觀。在畫面效果來說,Metisse 顯然給超炫的Beryl、Compiz甚至MacOS X的Aqua比下來。 或者不客氣的說,很醜。但正如其名 (Metisse 意指美印混血兒) ,Metisse 顯然走實而不華路線,很不少功能頗實用。

自動卷頁

我以往都不覺得卷起視窗的一個角位,除了有趣外有什麼實質用途。要偷看後面的視窗為什麼不把前面的視窗移開或令整個視窗半透呢?不過Metisse就為卷頁提供一個妙用。當你要由後面的視窗抄一些東東到前面的視窗,自行點擊視窗最少要四個步驟,autoraise 很多時也不是活動自如。但在Metisse中,只要你用滑鼠在後面的視窗拖拉企圖選取一些文字,前面的視窗會自動卷起讓你看到整個後面的視窗,可以清楚選取你要的文字。選好放開鼠鍵後,前面的視窗又會自動張開復原。只要你在你要貼出文字的地方按鼠中鍵,就完成了。前後只不過兩步,比以前爽很多了。

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反轉視窗

打側和旋轉視窗其實很簡單。當你把鼠標移到視窗邊框時接下左鼠鍵,就會出現一個十字架,跟住十字架的指示移至你想做的動作方向就可以將視窗打側或旋轉。這個功能的重點是讓你在不改變軟件心目中視窗的大小而把幾個視窗堆在同一個桌面中。例如以下影片中,使用者將兩個Firefox的視窗打側對排在桌面中,令她可以一次過看到和比較兩個網頁的內容但不改變網頁顯示的大小。大家都知縮窄網頁視窗很多時會引致爆格或多了個很麻煩的scorll bar。但這打側視窗就不會有這個情況出現。你可以隨時按[Win-F1]令視窗回復正常或變回打側的模樣。你亦可以用[Win-F4]或[Win-F5]將視窗左右打側,[Win-F6]或[Win-F7]將視窗上下打側,[Win-F2]或[Win-F3]將視窗旋轉。你甚至可以[Win-A]令視窗自動旋轉。

Dailymotion
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遠眺群桌

Metisse轉換桌面並不像Beryl/Compiz/Aqua般轉動正立方體,而是相等於把pager放大的Bird View。這種方式似乎平淡很多,但也實用很多。按著Win鍵再把鼠輪滾向下(亦可以按[Win-D]),就可以跳入Bird View,一次過遠眺所有桌面,讓你清楚所有視窗的位置及內容。和Beryl/Compiz/Aqua,所有視窗內容變動都會即時反映在Bird View上。即是說你是可以在Bird View看到某桌面視窗正在播放的電影。你亦可以在Bird View上用右鼠鍵把任何視窗在各桌面間搬動。要切回桌面模式,只要按著Win鍵再把鼠輪滾向上或再按一次[Win-D]。

Dailymotion
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視窗鏡像

這個功能頗有用。你可以按視窗左上角的小圖示並在選單上選Duplicate來為視窗複製個鏡像。這個鏡像和原本一模一樣。你在任何一個視窗所做的改變都即時反映在其他視窗中。用處在於鏡像可以被打側放大縮細。你可以把一個視窗的鏡像縮細放在另一個桌面。這樣你就可以在那桌面一邊工作,一邊搞角落中的鏡像縮圖觀察另一個程式的情況。必要時切換桌面去專心操控相關程式。

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重組介面

這個功能絕對酷斃了。Metisse可以讓你複製幾個視窗部份介面並將之合併成為新視窗。你只需要按著[Win]鍵和左鼠鍵在視窗上拖拉就會選取了一個長方形。在選取了的位置按右鼠鍵,選Create Façades,就會建立一個只包括選取區域鏡像的新視窗。鏡像上的按鈕或控制單元同樣可以按動運用,你亦可以再選取另一程式控制單元並拖至 Façades 視窗邊位併合到Façades 中。這個功能絕對有很大發展空間。例如,你可以把某網頁的文字框剪出來放在桌面下面,再從要參考的網頁視窗中把要內容部份和scroll bar(減去了其他控制單元、頁面上的navigator bar和margin位等) 剪出來在桌面上方,邊參考邊撰寫。這比把視窗上下平鋪有更大的空間和操控性。另外Façades 的組合可以儲存,下次開啟軟件時你可以再載入先前定義好的Façades 使用,很方便。更有趣的是,你可以把任何Drop down box 變成 radio box 。(似乎真的有人注意到太多軟件把濫用 drop down box 了) 當然如Pager的版片中所展示,你亦可為任何視窗中間挖洞。

Facades Metisse (29MB QuickTime Movie)
(29MB QuickTime Movie)

Metisse的缺點

  • Expose是不可缺的 - 把所有視窗平鋪來讓用戶選是Aqua最傑出的設計,這是Bird View代替不了。
  • 不夠炫 - 現在的模樣是不能打動愛炫的大眾去安裝GNU/Linux試試的。

現時Metisse或只是實驗階段,仍有很多改善空間。希望藉著這次發佈及Mandriva的協力,Metisse 能得到多點的參予改良,早日像Citroen的般 C-Metisse 發揮其 True Color!!!! \(^o^)/

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Multi-touch: iPhone介面在桌面上的真正威力!?

早前Apple教父Steve Jobs在Macworld 2007展示萬眾期待的iPhone,成為城中熱話。當中最令人驚喜的是iPhone的Multi-touch技術。兩指開合可以放大或縮細相片或地圖,手指在唱片推撥動尋搜唱片的CoverFlow等。有人說Steve Jobs把電影《未來報告》中Tom Curise舞動手指尋搜預言影片的技術帶到現實。不過,我昨天在Youtube找Metisse資料時,無意間發現了Jeff Han去年二月在TED2006展示 Multi-touch技術的演示,比Steve Jobs更精彩。

9分鐘的演示中,Han雙手在一張大點觸式熒光屏舞動,展示了如何以雙手十指操控電腦,整理相片,瀏覽地圖、畫圖等。除了Steve Jobs在MacWord 2007展示的兩手指在熒光屏開合來放大縮小相片或整個桌面,還有雙指/手轉動相片和用三指水平轉動地圖等。由於在點觸式熒光屏比iPhone大很多,Han的演示更見靈活。左手雙指在放大某張相片,右手又同時把另一張相片撥開,眨眼間又把整個桌面放大並旋轉。看得在場的觀眾目定口呆,拍案叫絕。所得到的掌聲絕不亞於Steve Jobs。

Hans的神奇桌子也有虚擬鍵盤,但這個鍵盤可以在熒光屏上移來移去、轉動甚至放大縮小以配你手的大小,酷了!

由於大家展示的技術有很多相似性,有不少人都懷疑iPhone的Multi-touch是取經自Jeff Han,亦有傳聞Apple則在MacWorld2007前企圖招聘Han但失敗。對此Steve Jobs聲言Apple在兩年半前已有了這個點子。而Han對iPhone亦極為欣賞:「iPhone絕對精彩,我以前一直說,如果有一個公司會把這類技術帶到顧客市場,那一定是Apple。」Han亦表示打算在六月iPhone推出時購買一部。

Han開了一間公司Perceptive Pixel專間銷售Multitouch技術。NYDailyNews執導他將為電影工作室提供相關儀器作brainstorm之用。

無論如何,Han的演示透露了multi-touch的無限可能性。事實上multi-touch在Apple並非由iPhone開始,iBook用戶都知道用雙指在touchpad打圈可以模擬Wheel Mouse轉動滑輪的效果。去年Bunny曾告訴我有人發現Apple註冊了張整個鍵盤前手墊位變成touchpad的專利,這似乎是為未來Mac機上大量使抈multi-touch而鋪路。

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Beryl

這天才從digg看到 Beryl 。 Beryl 是 compiz 的分支,分拆的原因在於想取得多點自由軟件社群的參予。


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lock/unlock on mobile phone

A friend just sent me a link of her baby in Vodafone which has lanuched recently in europe. Pretty interesting design. I love the lock/unlock key great so much which seems can save me from the nightmare of forgeting keylock. I always phone people accidently and bring many many trouble. That why I often prefer a clam shell phone. Apart from the lock/unlock key, she also introduce some innovative design on the moible phone.



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Based on Fluidity© 1998-2007 Roy Hiu-yeung Chan